Wer sich als Arbeitnehmer oder als Arbeitgeber aus einem Arbeitsverhältnis lösen will, kann dafür ganz unterschiedliche Motive haben. Leicht macht sich diese Entscheidung in der Regel niemand. Zu den häufigsten Kündigungsgründen für einen Jobwechsel eine zu geringe Bezahlung, fehlende Weiterbildungsmöglichkeit oder ein zu langer Arbeitsweg. Auch ein schlechtes Betriebsklima bewegt viele Angestellte dazu, sich nach einem neuen Arbeitsplatz umzuschauen.  Bevor man eine neue Stelle antreten kann, muss man den Arbeitsvertrag mit dem aktuellen Arbeitgeber selbstverständlich beenden. Doch wie schreibt man eine Kündigung zum Arbeitsvertrag? Während ein Arbeitnehmer den Arbeitsvertrag ohne Begründung kündigen darf, muss der Arbeitgeber  in der Regel für eine stichhaltige Begründung sorgen.  Vorrangig ist aber immer die Einhaltung der Formalien. Wenn Sie sich einmal für die Kündigung des Arbeitsvertrages entschieden haben, sollten Sie sicherstellen, dass diese nicht schon aufgrund formaler Mängel unwirksam ist.

Schriftform

Auf die Frage „Wie kündige ich meinen Arbeitsvertrag?“ gibt es juristisch gesehen nur eine Antwort: Unbedingt einzuhalten ist die Schriftform. Für Kündigungen Arbeitnehmern und Arbeitgebern gilt dies gleichermaßen, wie sich aus § 623 BGB ergibt. Bei Laien herrscht oft schon Verwirrung darüber, was die Schriftform beinhaltet. Laut Definition im Bürgerlichen Gesetzbuch muss der Aussteller einer Urkunde das Schriftstück eigenhändig unterzeichnen. Es reicht also beispielsweise nicht aus, wenn ein Arbeitgeber seinen Unterschriftenstempel darunter setzt. Ebenso wenig genügt eine E-Mail oder eine SMS. Sie benötigen immer ein ausgedrucktes Kündigungsschreiben, das eine echte Unterschrift enthält. Auch ein Scan des Originalschreibens erfüllt diese Bedingung nicht. 

Vollmacht

Des Weiteren muss die richtige Person unterschreiben. Dieses Problem trifft im Wesentlichen die Arbeitgeberseite. Sofern nicht der Geschäftsführer der Firma persönlich unterzeichnet, muss dem Kündigungsschreiben immer die schriftliche Original-Vollmacht beigelegt werden. Bestehen Zweifel an der Vertretungsmacht des Kündigenden, kann der Empfänger die Kündigung aufgrund fehlender Vollmacht zurückweisen. Gleichzeitig muss er aber die Vorlage einer Vollmacht einfordern. Die Zurückweisung muss aber unverzüglich nach Erhalt der Kündigung erfolgen. Je nach Einzelfall kann eine fehlende oder nachgereichte Vollmacht dazu führen, dass sich dadurch die Kündigungsfrist verlängert.

Zugang

Eine Kündigung ist eine einseitige Erklärung. Ihr Arbeitnehmer bzw. Ihr Arbeitgeber muss die Kündigung also nicht gegenzeichnen. Dennoch ist es ganz wichtig, dass Sie als Kündigender dafür sorgen, dass Ihnen ein Nachweis über die Zustellung der Kündigung vorliegt. Denn erst mit Zugang beim Empfänger wird die Kündigung rechtswirksam. Das Datum auf der Kündigung ist in diesem Zusammenhang also unbeachtlich. Beauftragen Sie also einen Boten oder lassen Sie sich den Erhalt des Kündigungsschreibens quittieren. Vorsicht bei Übergabe-Einschreiben: Wenn der Postbote den Adressaten nicht antrifft und nur eine Abholungskarte hinterlässt, gilt die Kündigung des Arbeitsvertrages nicht als zugestellt, solange das Schreiben nicht abgeholt wird. 

Inhalt

Die Kündigung sollte bereits im Betreff klar formuliert sein. Außerdem ist wichtig, dass Sie deutlich machen, ob es sich um eine ordentliche, fristgemäße Kündigung handelt oder um eine fristlose, außerordentliche Kündigung des Arbeitsvertrages. Ein Problem stellt oftmals die Berechnung des Beendigungsdatums dar. Zunächst müssen Sie herausfinden, welche Kündigungsfrist für den Arbeitsvertrag gilt. Die Standard-Kündigungsfrist ergibt sich aus § 622 BGB. Die Fristen können aber durch Tarifvertrag verändert werden. Auch im Arbeitsvertrag kann eine abweichende Kündigungsfrist vereinbart werden. Zu beachten ist aber, dass die Frist für den Arbeitnehmer nie länger sein darf als für den Arbeitgeber. Falls es Unsicherheitsfaktoren gibt, sollte Ihr Kündigungsschreiben in jedem Fall den Zusatz enthalten, dass vorsorglich zum nächstmöglichen Termin gekündigt wird. Eine Begründung muss eine Kündigung in der Regel nicht enthalten. Allerdings muss der Arbeitgeber dem Arbeitnehmer auf Nachfrage den Kündigungsgrund nennen. Dies gilt auch im Fall einer außerordentlichen Kündigung des Arbeitsvertrages. Auf Verlangen müssen unverzüglich Details zum Hintergrund der Kündigung schriftlich mitgeteilt werden.